Mines : guerre froide entre la Chine et l’Occident pour le contrôle du cobalt en RDC

cobalt
PAR Deskeco - 19 jan 2021 09:05, Dans Analyses

C’est une guerre froide que se livrent la Chine et l’Occident pour sécuriser l’approvisionnement en minerai stratégique de l’industrie mondiale qu'est le cobalt.  L'adhésion de la RDC à l'Initiative la nouvelle route de la soie est perçue du coté Occident comme un moyen pour la Chine de s'accaparer davantage des mines Congolaises alors que les entreprises chinoises contrôlent déjà une bonne partie des approvisionnements en cuivre et cobalt. Ainsi donc, des analystes poussent les dirigeants occidentaux à ne pas laisser à la seule Chine le contrôle des minerais de cobalt et même du cuivre de la RDC alors que toute l’industrie mondiale en a besoin.

L'analyste de marché Roskill a publié un rapport dans lequel il déclare que le contrôle croissant de la Chine sur les ressources de cuivre et de cobalt en République démocratique du Congo pourrait constituer une menace pour les acteurs du marché occidental.

Les menaces sont liées à la sécurité de l'approvisionnement, car des liens de plus en plus étroits entre les deux pays pourraient poser des problèmes à ceux en Occident qui cherchent à mettre en place des chaînes d'approvisionnement de batteries localisées autonomes.

Début janvier, la Chine a annoncé qu'elle annulerait environ 28 millions de dollars de prêts à la RDC, dont le remboursement était dû à la fin de 2020, et fournirait 17 millions de dollars en autre soutien financier pour aider le pays à surmonter la crise sanitaire provoquée. par la pandémie de covid-19.

Lors d'une visite du ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, les deux pays ont également signé un protocole d'accord sur la coopération de l'Initiative Ceinture et Route, la RDC devenant désormais le 45e partenaire de l'Initiative Ceinture et Route de la Chine en Afrique.

L'initiative, également connue sous le nom de « Nouvelle route de la soie », consiste en un réseau de chemins de fer, de pipelines, d'autoroutes et de ports qui s'étendraient à l'ouest à travers les anciennes républiques soviétiques et au sud jusqu'au Pakistan, en Inde et en Asie du Sud-Est.

« La décision de la Chine d'annuler les dettes de la RDC et d'accueillir le pays en tant que nouveau partenaire de l'initiative Belt and Road est susceptible de stimuler davantage la coopération entre les deux pays et d'inciter davantage de mineurs chinois, comme China Molybdenum, à faire de nouveaux investissements dans le l'industrie congolaise du cuivre et du cobalt, augmentant leur participation dans les mines locales », lit-on dans le rapport de Roskill.

Que doit faire l'Occident ?

La RDC héberge plus de 51% des réserves mondiales de cobalt, selon les données de 2019 publiées par le US Geological Survey.

Roskill estime qu'en 2020, le pays d'Afrique centrale a produit environ 90 kt Co dans divers intermédiaires représentant près de 70% de la production totale de matières premières de cobalt dans le monde.

Avant l'annonce récente, plus de 40% de la capacité d'extraction de cobalt en RDC était déjà contrôlée par des entreprises chinoises à la suite d'investissements et de développement de plusieurs décennies dans le pays, plusieurs accords de ressources pour infrastructures ayant été signés et mis en œuvre depuis les années 1990.

« Du côté du raffinage du cobalt, en particulier pour la production de produits chimiques adaptés aux applications de batteries, la Chine joue un rôle encore plus dominant, sa production de sulfate de cobalt et d'oxydes représentant environ 80% de la production totale mondiale en 2020», indique le rapport lit.

Que doivent faire les pays occidentaux pour atténuer ce risque d'approvisionnement dans les années à venir ?

Verrouiller les matières premières avec des accords à long terme est une première bonne étape, dit Roskill. Ils devraient également utiliser des aliments alternatifs, tels que le recyclage, et développer des ressources ailleurs.

DESKECO avec Mining News Pro

 
 

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